综合
首页 > > 正文

虫“咬”星巴克


2015-03-19

  虽说星巴克的草莓星冰乐里有“碾碎的虫子”,但胭脂虫与饮料这样的组合,远没有人们想象中那么恐怖。

  夏日午后,坐在星巴克的户外阳伞下,来一杯粉红色的草莓星冰乐,应该是视觉与味觉上的双重享受。
  然而,6500名美国人已经无法安心享受这粉色清凉了——他们得知,星巴克的草莓星冰乐里有“碾碎的虫子”。
  不久前,星巴克在美国出售的草莓星冰乐和草莓甜点遭到舆论抨击。原因是这两款甜品的讨喜色彩来源于一种昆虫——胭脂虫。于是,65D0名当地消费者向星巴克提出联名抗议。他们当中一些人担心,这种来自昆虫的红色染色剂会危害人体健康,甚至有传言称,胭脂虫红会令哮喘患者过敏。还有些人则表示:“谁愿意在享用自己喜爱的饮品时吃进碾碎了的虫子?”
  其实,这种说法并不准确。胭脂虫与饮料这样的组合,远没有人们想象中那么恐怖。
  墨西哥人的珍藏
  相较于如今五花八门的人工合成染色剂,胭脂虫作为染料的历史要久远得多。
  早在16世纪以前,作为一种寄生在仙人掌上的介壳科昆虫,胭脂虫就被墨西哥人世代养殖。据南京林业大学森林资源与环境学院教授严敖金介绍:“成熟的胭脂虫体内含有大量的洋红酸,是一种化学物质,可以制备成胭脂红色素。”
  尽管养殖胭脂虫的工作非常艰苦,但作为一种染料,胭脂虫红不仅能展现出完美的鲜红色和深红色,还能制出柔和的粉红色和玫瑰色。更重要的是,用胭脂虫染出的红色可以持续几个世纪而不褪色。
  1521年,西班牙入侵者们踏上中美洲大陆,开始了对这片土地的征服与掠夺。和其他珍宝一样,胭脂虫的美名也很快传到了西班牙统治者查理五世的耳朵里。1523年,查理五世给入侵者领导人科特斯写信,要求他将胭脂虫带回西班牙。
  这一年年底,第一批胭脂虫被运到了西班牙塞维利亚港口的码头上。经过3000英里横跨大西洋的航行,这’些胭脂虫已经干枯,变得比胡椒粒还小,和变黑的骨头一样坚硬,但却在后来的对外贸易中为西班牙皇室带来了巨额利润。
  16世纪30年代中期,越来越多的西班牙商人涌入墨西哥。他们从当地人手中购买胭脂虫红,定期将货物运回欧洲。不到几年光景,意大利的顶级工匠们就开始每天使用胭脂虫红;随后热那亚的染工们也爱上了这种“印第安胭脂”。到了1585年,意大利佛罗伦萨的卡帕尼家族和西班牙布尔戈斯的马努恩达家族,成功创立了一个横跨欧洲大部分地区的胭脂虫红染料联合体。他们进行秘密操作,垄断了当时胭脂虫红的销售。
  与此同时,红色开始成为从英国女王、法国皇帝到欧洲上流社会的流行色。“无论是牧师的红色天鹅绒十字褡,花花公子的红色绸缎袖套,贵族穿着的柔软光滑的红色布料,还是伯爵夫人的红色织锦裙子,它们都是胭脂虫红染制而成的”。
  到了19世纪下半叶,情况发生了变化。1869年,英国的伯钦公司与德国化学家同时发现了合成茜素。这种新的染料拥有与胭脂虫同样浓烈的红色。九年后,科学家又创造了比布里希猩红。此后,人工合成的红色染料不断出现,而且每一种都更鲜艳,更便宜。
  健康的红色
  然而,就像今天很多人工合成的添加剂存在健康隐患一样,人工合成的红色染料也很快暴露了它们的缺陷。
  上世纪70年代,科学家们发现,美国一种名为2号红色染料含有致癌物质。此事一度引起人们极度恐慌。也正因为如此,作为天然染料,胭脂虫红再次引起人们的关注。
  “胭脂虫红是唯一一种品质优良的纯天然动物色素。”供职于青岛一家国际贸易公司的张先生介绍说。作为从事相关贸易的工作人员,他表示:“胭脂虫红没有任何毒副作用,是我国认可的食品添加剂。”
  在星巴克草莓星冰乐被曝出采用胭脂虫红做染色剂后,一度曾有传言称,这种染色剂会令哮喘病患者过敏。对此,南京市儿童医院耳鼻喉科副主任医师李琦说:“据了解,胭脂虫在国内很少,很多人都没有听说过这种虫子,至于是否会引起哮喘患者过敏症状,这类研究更是稀少。”
  李琦介绍,哮喘患者过敏主要看过敏原,常见的有灰尘、牛奶类蛋白质食品、海鲜等。他还没有见过因染色剂引发哮喘的病例。李琦指出,国内胭脂虫很少见,因此引发哮喘者过敏的研究更是寥寥无几。而在美国,胭脂虫红是唯一被允许用于眼部的有机色素,并且已经被永久性地列入食品、药品和化妆品目录。
  由于人工合成色素存在对人体健康的危害,近年来人们又开始追求天然色素。因此全球对胭脂虫红的需求量也开始大幅度上升。
  聂仲清,是攀枝花市老科学技术工作者协会副会长,目前正在参与胭脂虫产业化项目。聂仲清介绍说: “目前湖北一家公司正在攀枝花培育胭脂虫。虽然还在初期阶段,但已经略见成效。希望在不久以后,我们不再依赖进口,能够从自己培育的胭脂虫中提取红色素。”
  由此可见,胭脂虫之于星巴克,并没有传言中那么可怕。恰恰相反,就健康而言,它可能是相对安全的选择。当然,对于素食主义者而言,一杯含胭脂虫红的饮料,无论多健康,都是禁忌。

系统分类:基础医学 >> 其它项

本站为纯公益性文化知识交流分享网站,旨在促进文化知识学习、交流与传播。
此文章资料由本站转载于互联网,转载目的在于分享、传播文化知识。仅供学习、研究使用。版权归作者本人所有, 如果侵犯了您的版权和隐私权,请您将文章资料的网址发送到邮箱xuehuile@126.com,本站将马上删除。
违法、违规与不良信息投诉举报邮箱xuehuile@126.com,如果您发现不良信息,请您将文章资料的网址发送到邮箱,本站将马上删除。
此文章资料网址:http://m.xuehuile.com/blog/51a8006655274ffc87cbcca978d5ca59.html