综合
首页 > 学术社区 > 文章 > 正文

2015年十大技术突破(上)


评论(0)|2016-01-16|发布:fadiy |收藏

  并非所有技术突破生来平等。一些技术的实用性更强;而另外一些技术则为随后可能会出现的创新奠定了基础。美国麻省理工学院(MIT)的《技术评论》杂志在最新一期的报道中指出:“尽管目前我们还不知道这样的创新什么时候到来,但我们认为,我们筛选出的2015年十大创新中,每个都是极具里程碑意义的技术,都将在未来的岁月中给我们带来惊喜。”

  1.Magic Leap:把电影般的体验带入现实生活
  据国外媒体2月25日报道,美国创业公司Magic Leap首席执行官罗尼・阿伯维茨表示,该公司将在今年晚些时候向应用开发者推出一款早期版本的增强现实眼罩,这表明该公司有可能到2016年能正式销售消费者版增强现实眼罩。
  Magic Leap去年10月获得了谷歌领投的5.42亿美元融资,而在此之前,名不见经传的Magic Leap基本位于公众视野之外,不过现在已经拥有多项专利。比如,当人们观看一个真3D场景时,只有眼睛聚焦的深度随着观看物体距离不同而变化时,人们的体验才会更加真实。Magic Leap就拥有这样一项专利:他们通过技术处理,让光线生成的3D图案与人们的眼睛从周围的真实物体上看到的相同,这项技术能让眼睛自动调整人工3D场景的不同焦距深度,产生出虚拟物体和真实世界合并的错觉。
  Magic Leap产品背后的技术是一种“动态数字广场讯号”技术,能“最近乎完美地复制现实世界与人类眼脑体系之间的互动”。具体来说就是,Magic Leap除了想把分辨率提到超高之外,更想让投射光线的深度和广度随着视角的变化而改变,以做到接近肉眼的3D效果。这种身临其境的效果,晕眩度更低,还可以与人共享。如果说Oculus是将用户送往虚拟世界让用户玩游戏获得快乐,那么,Magic Leap则是将快乐和游戏带到用户所身处的世界中。事实上,这家公司提供的是一种更加真实的增强现实,即通过结合现实世界和电脑生成数据而创造的人为环境。阿伯维茨表示,Magic Leap会是“人类与计算机互动的新方式”。
  2.纳米结构:小晶格 大作为
  技术成熟所需时间:3年到5年。
  技术突破:加州理工学院的科学家发明了一种微型晶格,使材料的结构可以得到精密的订制,从而确保强度和弹性,同时重量非常轻。
  重要意义:更轻的结构材料将非常节能,且用途广泛。
  主要参与者:加州理工学院的朱利亚・格利尔、HRL实验室的威廉・卡特、麻省理工学院的尼古拉斯・方(范格)、劳伦斯利弗莫尔国家实验室的克里斯托弗・斯帕达奇尼。
  在美国加州理工学院材料科学家茱莉亚・格利尔的实验室内,普通物理学法则似乎失去了效力,因为格利尔设计和制造出性能让人大跌眼镜的纳米材料。
  传统材料的强度与重量以及密度紧密相关,比如,陶瓷很坚固,但也很重,因此它们不能被用来制造重量非常重要的物件,如汽车车身。而且,一旦陶瓷被打碎,它们就像玻璃一样,粉身碎骨,无法复原。
  但格利尔表示,纳米世界并不遵循这一规则。在纳米尺度下,陶瓷的结构和力学属性与其重量等属性的联系变得不那么密切,且其属性可以被精确地修改,这意味着由陶瓷材料制成的纳米尺度的构架可以兼顾轻质与坚固。
  据《技术评论》杂志2014年9月报道,格利尔领导的研究团队研制出了一种新的陶瓷材料,由纳米支杆相互交错而形成。研究人员表示,这是有史以来最坚固且最轻质的材料之一,如果他们能想到方法大规模制造出此类物质,那么,它可以被用来制造飞机、卡车以及电池的电极。这项研究发表在当月的《科学》杂志上。
  为了制造出这种陶瓷纳米支架,格利尔团队使用了一种名为双光子干涉光刻(相当于成本极低的3D激光打印技术)的技术。首先,他们使用聚合物制造出了所需的结构――网格,接着用氧化铝等陶瓷将聚合物包裹起来,随后再用氧等离子体对其进行蚀刻,最终只留下中空的陶瓷管网格。
  而且,他们还证明,通过改变管壁的厚度,可以很好地对材料是否容易破碎进行控制。当管壁很厚时,陶瓷会在压力下粉碎,但当管壁仅为10纳米厚时,材料在压力下也会弯曲,但随后会恢复其形状。
  3.汽车间通信:使驾车更安全
  技术成熟所需时间:1年到2年。
  技术突破:汽车之间能够互相交流,从而可以避免车祸的发生。
  重要意义:每年约有数百万人避免死于车祸。
  主要参与者:通用汽车公司、密歇根大学、美国国家高速公路交通安全委员会。
  通用汽车公司正对一项新技术进行测试,测试中的车辆都配置了无线电发射器和接收器,能以10次/秒的频率向附近汽车发出位置、速度、行驶方向等信息。这种装置所使用的频率在美国联邦通信委员会分配给车辆间通信频率范围之内,并且都经过加密处理。设置在车辆行李仓中的计算机系统可以感知到碰撞即将发生,并自动向驾驶员发出警报。除此之外,这种装置还可以让人们避免追尾等交通事故的发生,例如,当前方车辆急刹车时,它会发出警报。它还可以根据其他车辆的刹车信息来提醒驾驶员前方路面结冰。
  通用汽车公司表示,这项被称为“汽车间通信”的技术有望能提前对司机发出事故预警或警告前方危险路况,还能为车辆提供比车上传感器提供的图像更为清晰的周围环境画面,以使司机据此调整运行方式,提高驾驶安全性。
  “汽车间通信”技术使车辆成了马路上的移动传感器,不仅可以预防交通事故的发生,还能减少拥堵,降低能源消耗,另外,这些系统所提供的数据对于交通管理和制订城市长期规划具有重要作用。   但在“汽车间通信”发挥上述作用之前,必须先开发出将车辆无线联网的技术。每年,美国道路上会发生500多万起撞车事故,其中有3万起是致命事故,预防此类事故的广阔前景为联网技术的发展提供了充足的动力。
  2012年到2014年间,美国国家高速公路交通安全委员会(NHTSA)和密歇根大学携手,为3000辆汽车配备了实验性的发射器。在研究了这些车辆的通信记录之后,他们得出结论,这一技术每年能预防大约50万起事故和1000人死亡。密歇根大学交通研究所的项目负责人约翰・马多克斯表示,这一技术开始革新人们的驾车方式。
  在密歇根进行实验后不久,美国交通部在2014年8月宣布,它将起草“汽车间通信”技术的使用规则,新车可能需要强制执行这些规则,这一技术也在欧洲和日本进行了测试。
  4.谷歌气球:带你上网带你兜风
  技术成熟所需时间:1年到2年。
  技术突破:谷歌气球(Project Loon)利用高空气球提供可靠的低成本互联网接入服务,能覆盖全球偏远地区。谷歌打算很快将这些氦气球派遣到手机信号塔鞭长莫及的地方,数十亿人或许首次能借助谷歌的氦气球上网。
  重要意义:互联网连接能给全球43亿尚未联网的人带来更好的教育机会和新的经济机会。
  主要参与者:谷歌公司和脸谱公司。
  谷歌气球计划是Google X旗下的一个大胆实验性项目,旨在为全球发展中国家和网络信号覆盖不到的地区,提供廉价且便捷的网络连接方式,主要通过架设在离地20公里的热气球作为基站来实现。
  据谷歌高管桑达尔・皮查伊介绍,谷歌气球项目始于2011年的一个突发奇想,目前已经取得了突破性进展。早期版本的气球只支持在空中连续漂浮几天,但其商业版本将会在空中漂浮3个月,而现在,大多数气球能在空中漂浮长达6个月。最新记录显示,有一个气球在空中连续漂浮了187天,期间环游了地球9圈、飞越了4个大洲、12个国家。
  另外,在逐步克服了多重技术难题后,气球的数据传输速度和覆盖面积已经得到显著提高,让它漂浮在空中提供网络信号成为可能,这也就意味着它距离商业化越来越近,人们享受这项技术也指日可待。
  每一个这种装置实际上由内外两个气球组成:外部的气球被氦气充满,目的是把气球带到特定的工作高度;内部的气球负责排气来使气球降低高度。由于在平流层不同的高度上活跃着很多风向不同的风流,风会带它飘向世界各地。
  目前,谷歌的气球实验区域主要分布在南半球,原因是那里人口密度低,偏远地区多,宽带网络难以抵达,更符合项目的初衷,并且这些区域国家对于大气层管制也相对宽松。
  据介绍,谷歌气球已经成功进行了大规模测试,在测试中,谷歌气球已为在巴西、澳大利亚、新西兰人烟罕至的地区生活的人提供了高速的互联网连接。谷歌气球的项目负责人、素有硅谷“创业之王”美誉的麦克・卡西迪表示,这一技术目前已经足够廉价和可靠,谷歌公司可以计划大规模铺开。
  谷歌表示,这个气球项目通过为全球未联网的人(约占总人口的60%)提供互联网接口,有望带来广泛的经济、教育和社会方面的好处。目前,总共有43亿人生活在农村地区,但大型通信公司认为不值得在这些地方建立基站和基础设施,导致这些地方的互联网发展水平停滞不前。
  无独有偶,2014年,脸谱以6000万美元的价格收购了一家从事无人机制造的公司“泰坦航空航天公司(Titan Aerospace)”,后者所造的无人驾驶飞机藉由太阳能供能,每次能够绕地球在空中飞行数年时间,并且载重最多也有250磅(约113公斤)。脸谱的这项收购也是在向类似谷歌的气球计划看齐,期望将互联网带到更多地面网络基础设施不完善的发展中地区。
  5.液体活检:快速、简便的癌症检测方法
  技术成熟所需时间:现在就可用。
  技术突破:运行速度更快的DNA测序机使人们对癌症样本的血液检测变得更简单。
  重要意义:全球每年约有800万人死于癌症,这种简单的血液测试有助于尽早发现癌症。
  主要参与者:中国香港中文大学教授卢煜明、Illumina公司、美国约翰霍普金斯大学的癌症遗传学家教授波特・福格斯坦。
  迄今为止,香港中文大学的教授卢煜明已经对一种名为“液体活检”的技术进行了大约20年的研究。这一技术通过对病人血液中的DNA进行测序,能在癌症初期甚至病人出现症状之前,将肝癌或其他癌症探测出来。
  卢煜明被誉为无创产前诊断的奠基人。早在1997年,他的研究小组首先发现孕妇血浆中存在游离的胎儿DNA,也正是这项研究直接催生了更加安全、简单的唐氏综合症检测方法,迄今为止,已经有超过100万名孕妇接受了这项测试。
  现在,卢煜明正与世界各地的多家实验室竞争开发基于简单血液检测的癌症筛查技术,即液体活检。这种方法是可能的,因为濒临死亡的癌细胞也会释放人体DNA到血液中,但在癌症早期,癌细胞释放的DNA数量很少,且会被同样位于循环系统内的健康DNA所掩盖,从而难以检测。卢煜明表示,他们的目标非常明确,就是开发一种每年进行一次的血液检测技术,尽早发现癌症并治愈它。
  卢煜明团队目前正在进行两个非常大型的研究,他们希望借此证明,DNA分析也能像筛查技术一样,在早期发现癌症。研究人员正在对数千名乙型肝炎病人进行跟踪研究,希望能够厘清是否DNA测试能在超声波发现之前找到肝脏肿瘤。另外一项更大型的研究是鼻咽癌。卢煜明团队研发出的检测方法能发现濒死癌症细胞释放进人体血浆中的DNA。
  卢煜明团队对香港2万名健康中年男性进行了研究,目前处于研究中期。在对第一个1万人进行筛查时,他们发现了17例癌症病例,其中13名处于一期。现在,几乎所有这些癌症病患都通过放射疗法打败了癌症。目前,香港已经有一家私人医疗机构开始提供这项测试。卢煜明说:“我们相信,这一测试将挽救很多人的性命。”
  卢煜明说,下一代DNA测序设备与一款手机大小相当,有望对癌症进行常规筛查,让癌症筛查变得更便宜,而且其应用范围更宽泛。卢煜明强调:“虽然目前对肝癌高风险人群进行DNA检测的成本依然很高,无法当作常规方法使用,但随着测序技术的不断发展,癌症早期筛查将会变得更加便 05宜、应用范围更加广泛。之前胎儿检测的费用也很高,但现在已经降到了800美元,我相信,同样的事情也会发生在癌症检测上。”
  液体活检的商业利益最近也呈爆炸式增长势头。美国斯克里普斯研究所应用科学研究所所长、遗传学教授埃里克・托普尔预测,这一应用于癌症和其他疾病的技术有望成为“下一个200年的听诊器”。专门制造快速基因测序机器的测序巨头Illumina的首席执行官杰・弗莱利则向投资者表示,今年,此类测试的市场规模至少达400亿美元。他说这项技术“可能是癌症诊断领域最激动人心的突破”,并表示Illumina将开始向研究人员提供液体活检试剂盒,帮助发现癌症的早期症状。
  此外,除了用于癌症筛查,液体活检还可用于帮助人们对抗疾病。医生可以根据促使癌症发展的特定DNA突变对症下药。很多时候,确定这种突变的测试一般在从肿瘤上提取出的组织上进行,但在大多数情况下,非侵入性的血液测试效果更好。
  卢煜明表示,癌症有很多种类型,病因也相当复杂,研究人员必须系统性地了解每种癌症类型,这样液体活检才能真正地拯救生命。

系统分类:管理理论 >> 其它项

评论
请登录再发布评论,所有评论仅代表网友意见,本网站保持中立