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人与自然:前事不忘 后事之师


2015-04-30

  【核心提示】自然的确是一个主角,然而人类也因自身活动而拥有无限的变化余地。生活在地球上的我们如何改造生存环境,既是必须清扫的门前雪,又与我们看待自身历史的方式紧密相关,更与我们能够从自然和文化互动的环境史中学到什么密切相关。

  在这个极端气侯频现、沙漠扩张、冰川融化、地球人口无情增长的时候,没有任何历史比环境史更重要。环境史有助于理解自然与文化在时光之流中的关系,人与资源之间的关系,以及地形地貌和我们居所之间的关系。并且,它还迫使我们提出新的问题。

  

  当欧洲人开始在美洲殖民时,尽管印第安人在此生活良久,殖民者仍视这块大陆为一片荒野。美国国土辽阔,自然资源似乎取之不尽、用之不竭。1800年前后,美国人曾认为,从东海岸开拓到西海岸可能需要100代人来完成。其实,仅仅花了5代人的光景,到1900年以前,美国大陆就已遍布人烟。

  美国在很早以前便形成了一套地形测量系统,按几何原则划分国土。因此,无数直线和直角构建了从历史到今天的“美国空间”。基于丰富的土地和资源,很难把美国农民永远拴在他们耕种的土地上。在德国,农民甚至可以占有部分溪流山川,并传之子孙。而在美国,农民拥有的土地往往不过是图版上的一块几何图形而已。美国农民和种植园主经常很快离开原有土地,进一步向内陆迁居。到19世纪中叶,美国大多数州的森林较先前损失了三分之一以上,一些州甚至多达60%。木材巨头“砍光就撤”的口号,也适用于农民和种植园主。土地被视为资源或商品,而非与人类形成亲密关系的事物。

  定居点之间相距遥远,以及地大物博的信念,是美国发展之路的特征,这与德国形成了鲜明对照。在德国(或是整个欧洲),土地一直稀缺。自中世纪起,村民们就稠密地聚居在一起,许多城镇都是像树木的年轮一样层层扩张而成长起来的。有人认为,出于历史原因,如今的德国人(或欧洲人)比美国人消耗的资源要少。前者过去一直资源匮乏,居住得更为紧密,并且地大物博的观念在欧洲从未成为主流。

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