火星上有生命吗?地球生命还能存在多久?


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评论(0)|2015-10-27|发布 微星

  火山爆发、小行星撞击、地核停转、伽玛射线爆发、四处乱窜的恒星、太阳膨胀。这是自然界几种可以置人类于死地的方式。还有人类对地球的破坏力? 也有可能毁灭人类与地球生命。所有生命都有消亡的一天,地球上的生命也是如此。消亡之日终会到来,但问题是,我们还剩下多少时间呢?


火星是太阳系由内往外数的第4颗行星,环境曾经与地球非常相似

 

  火星上有生命吗?


  近年来,人类对火星探测活动提速。1975年美国发射的海盗1号和海盗2号探测器软着陆火星,基于对地球生命新陈代谢活动的认识,对火星样品开展生命检测。三项生物实验均未获得火星存在生命的确凿证据。特别是从1996年的火星全球勘探者号开始到2008年的凤凰号着陆器,获得了火星上河流侵蚀地貌、古湖泊河流沉积物、浅表层水冰分布、极地冰盖、大气中水蒸气组分等一系列反映火星上有液态水活动的证据。


  据我们所知,因为其表面的严寒、辐射和极度干燥等因素,火星表面非常不适合生命生存。不过在地球上也有生命生存在极端环境的例子,如又干又冷的南极干燥谷(Antarctic Dry Valleys),还有智利极度干旱的阿他加马沙漠(Atacama Desert)。

 

  在大约38亿年前,地球上首先衍生出了生命现象,而根据行星科学家的推测,当时火星的自然环境应该与地球情况接近,有较为致密和温暖的大气层,存在有机物,有大量的液态水,还曾经在火星表面形成过河流和湖泊。那么,是否与地球的情况类似,在当时的火星上也衍生出了生命现象?虽然后来火星大部分的水资源都流失,逐渐变成了一颗干涸的红色星球,但是如果火星上曾经存在生命,也许它们当时留下的痕迹现在仍然保留着。

 

  人类是如此期待可以在火星上发现生命曾经存在的痕迹,这将对人类理解地球上的生命起源有很大的帮助。生命的出现究竟是一定条件下的必然情况,还是纯粹的好运气?火星如果曾经存在和地球类似的生命现象,那么地球生命和火星生命是否出自同一个起源?或是各自独立产生的?火星生命的进化过程又是怎么样的?这些问题对于人类都至关重要,因此人类急切需要更多的样本进行研究在地球上只要有液态水的地方几乎都有生命存在,而火星上可能曾经有海洋的这个事实,让许多人猜想是否曾有生命在火星上演化,无论这些生命是否仍然存在。

 

  火星是太阳系中除了地球之外,人类最感兴趣的行星,它的环境曾经与地球非常相似。火星是太阳系由内往外数的第4颗行星,是地球的近邻,直径约为地球的1/2。火星绕日公转一周的时间为687天,接近地球的两年。火星自转轴的倾角25.2°,也和地球自转轴的倾角(23.5°)相近,火星在一年中也有春夏秋冬的季节变化。

 

“好奇号”火星探测器


  “好奇号”火星探测器(Curiosity Mars Rover)在2012年8月6日以有惊无险的复杂过程登陆火星,之后一直在火星表面忠实地进行着探测工作。如今,它正在向地球发回越来越多的探测信息,人类也正在为它在火星上做出的每一个发现而兴奋不已。在美国航空航天局(NASA),有将近500位科学家操纵着“好奇号”携带的10个科学探测仪器,对火星进行各种探测,为将来人类登陆火星做前期准备,而“好奇号”还有一个重要的职责,就是寻找火星上可能存在的生命痕迹,正是因为如此,它在火星表面做出的每一个发现都会引发人类无限的遐想。

 



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