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焦虑对外语学习的影响及应对策略


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评论(0)|2015-04-16|发布:光光 |收藏

  摘 要: 学习焦虑是影响学生语言学习的一大因素。作者从教育心理学的角度出发,分析了学习焦虑的表现及原因,探讨了英语课堂焦虑感对英语学习的影响,并结合自身的教学经验就减轻学习焦虑情绪提出了应对策略。

  关键词: 二语习得 外语学习焦虑 交际焦虑 考试焦虑 负评价恐惧
  一、外语学习焦虑
  20世纪70年代以来,教育心理学家对二语习得的研究表明,学习者的情感状态对二语学习起到关键性的作用,能够很好地控制自己的学习情绪和状态的学习者会将积极情绪的正能量转化为学习语言的动力,从而体会到语言学习的乐趣。反之,消极的情绪会使语言学习受挫。可见,焦虑情绪能使学习者产生学习情感障碍,影响学习效果。根据心理学定义,焦虑是一种普遍存在的心理情绪,是“一种类似担忧的反应或是对自尊心受到潜在威胁担忧的潜在倾向”。[1]通常认为焦虑是由于无法达到预期目标或不能克服某种障碍而致使自信心受挫,导致个体紧张甚至恐惧。
  美国心理学家Horwitz指出,外语学习焦虑是语言学习中特有的现象。他认为:“外语焦虑是一种产生于外语学习过程,和课堂外语学习相联系的有关自我知觉、信念、情感和行为的独特的综合体。”[2]Horwitz将外语课堂中的学习焦虑分为以下三类:“交际焦虑”(communication apprehension)、“考试焦虑”(test anxiety)及“负评价恐惧”(fear of negative evaluation)。研究表明,适度的焦虑可以使学习者保持适度紧张的状态,有利于学习者集中注意力;而过度的焦虑则容易导致学习者过度紧张,思维混乱,这也是导致外语学习困难的原因之一。因此,降低英语课堂焦虑感便成为大学英语教学成功的关键。
  二、学习焦虑的表现和原因
  (一)交际焦虑。
  即在公众面前大声说话的焦虑,因为说话而引起的紧张反应。那些不敢在众人面前表达观点的人在外语教学中会感到更加难以开口,在课堂上表现为不敢与他人交流,不参与小组讨论,只是自己默默在纸上写出自己的观点,被要求回答问题时总是低着头、脸红心慌或者声音很小,不敢正视老师。引起交际焦虑的原因可能与学习者的性格、能力等有关,但在教学中有更为重要的因素影响着学习者,使学习者紧张。第一,被他人注视,也就是说,当人们感到被人关注时,紧张情绪会加深;第二,他人的评估和学习者的自我评估。感到被他人评估又渴望得到他人认同时,容易感到焦虑,而学习者对自我能力评估过低会使学习者失去自信心,产生交际退缩;第三,情景意义模糊。当人们不知道被期望做什么时,焦虑感会增加,环境和参与的人越陌生,情景焦虑越严重。
  (二)考试焦虑。
  Sarason认为考试焦虑是一种“带着恐惧心理来看考察过程中成效不充分的倾向”。[3]简单地说,就是学生害怕考试失败。具体表现为,考试前夜不能寐,心神不安,考试时手心冒汗,甚至大脑一片空白。有学者认为,考试焦虑可能是学习者的学习能力缺陷引起的,而考试结果的不确定性是导致考试焦虑的直接原因,如果已有预知的考试结果,那么引起的考试焦虑极低。[4]个体自尊心受威胁程度直接影响到考试焦虑程度:如果受威胁程度低,引起的焦虑就不会很大,容易消除;反之,如果受威胁程度高,那么引起的焦虑必然严重,会使学习者产生过度焦虑。考生在过度焦虑影响下,会心绪不宁,对考试效果产生严重的负面影响。
  (三)负评价恐惧。
  Watson&Friend对负评价恐惧做出的解释是:对他人的评价有畏惧感,对负评价产生沮丧心理,以及担心他人会对自己做出负评价的预期心理。[5]从心理学角度来看,较低的评价或期望会打击个体的自尊心和自信心,对自己评价过低的人在人际交往过程中会产生低人一等的感觉,从而在行为开始前和行为过程中便产生较强焦虑,更加挫伤个体的自尊心和自信心。同时,过于看重别人对自己的看法,害怕被别人负面评价的心理使学习者启动自我保护的屏障。在英语课堂中,负评价恐惧大多是由于教师的不恰当评价和同学们的取笑引起的。因此,一位发音不好,甚至带有口音的学生在口语课堂上容易产生焦虑,会因为害怕在老师和同学面前暴露“缺点”而自我保护,以沉默应对课堂练习,逐渐导致学习者失去学习动力和兴趣,严重者甚至会对英语学习产生排斥。而语音好的学生,在老师的褒扬和同学的肯定下,信心大增,更有学习动力。
  三、外语学习焦虑的应对措施
  通过以上论述可见,过度的焦虑对英语学习只能产生阻碍的作用。因此,教师在英语教学过程中应当从以上三种焦虑表现入手,在实际的教学活动中采取相应的措施把学生的焦虑情绪降到最低。
  (一)建立和谐的语言学习环境,关注学生个体差异。
  作为教学活动的引导者,教师对学生的影响最为直接,不经意间的一句话、一个表情都有可能改变学生的一生。因此,在整个教学过程中,教师应努力创造平等的课堂环境营造心理氛围,用和善的态度和适当的肢体语言使每一位学生都有被重视感,加强与学生的情感交流,拉近与学生的心理距离。同时,经常表扬学生,哪怕是一点点的进步,从而帮助学生增强自信心。当然,每个学生都有不同的特点,教师在平时的教学活动中必须时刻注意这一点。有的学生性格外向,有的学生则害羞拘谨。后者往往更易有交际焦虑,他们不善于或者不敢表达自己的观点,且更在意他人的评估。因此,外语教师在教学过程中,要特别对这类学生进行引导,有选择性地给他们安排任务。比如,可以在分组讨论之后再回答问题,他们就不会那么焦虑或者设计相对容易的问题,使其扬长避短,再加以表扬鼓励,激发学生的自信心。否则,学生会因为害怕出错闹笑话,受到同学们的负评价而更加不敢表达自己,增加交际恐惧。总之,教师要对班里的学生一视同仁,培养学生的主体意识,调动学生的积极性,营造轻松愉快的教学环境,降低学生的焦虑程度。
  (二)采用多样性教学方法,合理设计教学内容难易梯度。
  学生的课堂表现在很大程度上会受到教师和教授内容的影响。在当前的教学理论指导下,教师要建立以学生为主体的教学模式。但是,在实际的教学活动中,尤其像精读课上,老师唯恐学生有不理解的地方,因此努力地讲解,不自觉地占据课堂的大部分时间,这在一定程度上抑制了学生学习的主动性,学生逐渐丧失学习兴趣必然导致以后学习焦虑感增强。因此,教师需要根据不同的内容,设计多样的课堂活动任务,同时也要向学生讲解清楚活动的目的,这样可以减轻教学活动模糊性,引导学生积极思考,活跃课堂气氛。有效的输入才能带来正确的输出。过于简单的教学内容无法调动学生想要完成任务的积极性,反之,如果内容太难,就会使学生望而却步,失去信心,增强学习焦虑感。所以,教师要根据教材的难易度和学生的实际水平,做出切合实际的设计。在讲课过程中,及时获取学生的反馈,根据学生的不同程度进行分层次教学,使每个学生都获得学习的成功感,从而减弱学生的焦虑感。   (三)建立新型评价体系,完善测试方法。
  注重结果的评价体系无形当中给学生增加压力,尤其会伤害学习困难者的学习积极性,使学生的考试焦虑增强。“形成性评价有利于学生从被动接受评价转变成评价的主体和积极参与者”。[6]主要是在平时的学习过程中,及时对学生的学习表现、学习策略、学习情绪等做出综合评价。在这种评价体系下,学生可以展示自己的学习进度,教师可以多角度地观察学生。另外,教师在教学过程中要注意不要过度纠正学生的语言错误,而要鼓励他们勇于表达自己,在错误中进步,克服害怕出错的心理障碍。就测试而言,也要改变以分数高低定优劣的观念,不断完善考试形式和考试内容,越是注重考试结果,学生的考试焦虑越严重。教师在教学过程中要扮演好引导者、评价者的角色,帮助学生削弱学习焦虑感,提高英语学习兴趣。
  参考文献:
  [1]沈祖樾,朱菊芳.心理学教程[M].南京大学出版社,南京,1991.
  [2]Horwitz,E.K.,M.B.,and Cope,J.Foreign Language Classroom Anxiety.Reprinted in Horwitz,E.K,and Young,D.J.1991(6):125-132.
  [3]Sarason J.The test anxiety scale:Concept and Research[A].In C.Spielberger and Sarason.Series in Clinical and Community Psychology[M].Washington:Hemisphere Publishing Corporation,1978(9):9-216.
  [4]Culler,R.&C.Holahan.Test anxiety and academic Performance:The effects of study——related behaviors[J].Journal of Educational Psychology,1980,72:16-20.
  [5]Watson,D&R.Friend.Measurement of social-evaluative anxiety[J].Journal of Consulting and Clinical Psychology,1986,43(11):95-384.
  [6]韩成峰.外语学习焦虑调试和自我效能感的培养[J].基础英语教育,2009(11).
  [7]李俊峰,范文卿.语言焦虑理论探究及其对外语教学的启示[J].扬州职业大学学报,2004(6).

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