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我国成人高等教育的改革与发展


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评论(0)|2015-04-10|发布:贾远方 |收藏

  摘要:在高等教育大众化过程中,成人高等教育总体规模扩大,但占高等教育的比重下降;市场化加速,但政府扶持力度降低;办学层次上移,办学效益得到提高。尽管成人高等教育在大众化的过程中有了很大发展,但是依然面临诸多问题和挑战。

  关键词:成人高等教育;大众化;改革;发展
  
  收稿日期:2006―10―24
  项目来源:本文系钟秉林教授主持的2005年教育部哲学社会科学研究重大攻关项目,“中国现阶段高等教育大众化过程中的重大问题与对策研究”(项目号:04JZD0023)研究成果。
  作者简介:赵应生,男,四川人,北京师范大学教育学院博士生,研究方向:高等教育基本理论、高等教育政策。
  钟秉林,男,北京人,现任北京师范大学校长,教授,主要研究方向:高等教育政策、高等教育管理。
  
  一、大众化进程中成人高等教育发展的特点
  
  (一)总体规模扩大,所占比重下降
  1998年以来,我国成人高等教育规模总体上呈快速扩张之势。就在校生人数而言,1998年我国成人高等教育共有在校生282.2万人,而这一数字到2004年已发展至419.8万,年均增长率约8.1%。1998年至2004年,成人高等教育的招生规模也持续飙升,1998年招生人数为100.1万,2004年已经增加到221.1万,增加了约2.2倍(如图1所示)。��
  
  注:以上数据来源于相关年份《中国教育统计年鉴》,2003年数据缺失。�
  尽管成人高等教育在最近8年以来规模迅速扩张,但成人高等教育规模占整个高等教育规模的比例却呈下降之势。1998年,成人高等教育在校生数占各类高校在校生总数的比例为45.3%,到2004年,这一数字已经下降至23.9%。这主要是因为,同期普通高等教育规模扩张的速度大于成人高等教育扩张的速度。相应地,从数量上看来,成人高等教育在整个高等教育体系中的分量大大降低。
  值得注意的是,尽管总体而言成人高等教育的规模在1998年以来呈扩张之势,但自2002年以后,成人高等教育的招生规模开始稳定下来,而在校生规模则呈明显下降。究其原因,这主要是因为随着我国高等教育大众化的快速推进,普通高等教育的规模迅速扩张,普通高等教育资源紧缺的矛盾大大缓解。在成人高等教育和普通高等教育之间,人们倾向于选择接受普通高等教育,这直接影响到成人高等教育的生源。可以预计,随着我国高等教育大众化的进一步推进,成人高等教育的生源结构将会逐步发生改变。
  
  (二)市场化加速,政府扶持力度降低
  在我国现有高等教育体系中,成人高等教育的市场化程度相对较高。这主要体现在两个方面:一是成人高等教育的经费来源渠道相对多样化,主要通过非财政渠道筹集办学经费。和普通高等教育相比,成人高等教育财政资金投入所占的比重较低,学校在利用市场创收方面具有更多的灵活性。1997年,成人高等教育所有经费来源中,财政经费所占比例为61.2%,而普通高等教育则为78.3%。二是成人高等教育在招生、学习方式、人员流动、管理等方面的弹性较大,市场因素对成人高等教育发展所起的作用比较显著。
  高校扩招以来,尽管成人高等教育的总收入在总量上不断增加,2004年,成人高等教育的总收入已经由1997年的41.1亿元增加至117.9亿元。但财政性投入增长的幅度远远低于成人高等教育发展的速度,相应地,财政资金占成人高等教育总收入的比例逐年降低。到2003年,成人高等教育总收入中,财政性投入所占的比例已经下降至30.4%(如图2所示)。这意味着,高等教育大众化以来,政府对成人高等教育的扶持力度持续降低。成人高等教育规模扩张所需经费支持主要通过收费等诸多渠道完成,市场因素发挥了主要作用。但需要特别指出的是,成人高等教育市场化加速的同时潜藏着很多问题。这集中体现在两个方面:一是市场的规范性问题。在成人高等教育迅速发展的过程中,由于政策不完善、政府监管乏力等因素,成人高等学校过度追求经济效益,忽视社会效益,办学质量没有得到相应提高。很多举办成人高等教育的高等学校,完全将此作为学校创收的手段。二是政府的角色定位问题,主要是政府角色的错位和缺位。错位表现为政府主要还依赖于行政手段而非市场手段进行管理和调控;缺位则表现为政府在资金投入减少的同时未能及时、有效履行应该担负的责任,导致成人高等教育市场发育滞后。
  
  注:以上数据来源于相关年份《中国教育教育经费统计年鉴》
  
  (三)办学层次上移,办学效益得到提高
  我国成人高等教育是在普通高等教育容量不足的背景下发展起来的,长期以来偏重学历补偿教育,以满足人民群众对高等教育的需求。受高等教育规模、结构的限制,成人高等教育主要以专科层次为主。1998年,我国成人高等教育共同有在校生282.2万,其中本科层次学生仅34.1万,占成人高等教育全部在校生数的比例为12.1%。高校扩招以来,本科阶段成人高等教育规模快速扩张,本科在校生数所占比例持续攀升。截至2004年,本科在校生数占成人高等教育全部在校生数的比例高达33.7%,几乎是1998年的3倍(如图3所示)。
  成人高等教育学生结构的这种变化情况主要由三个方面原因所导致:一是高等教育大众化以来,本科教育规模的迅速扩张带动了成人高等教育办学层次的提高;二是社会上普遍存在“重文凭,轻能力”的倾向,这不仅刺激了人们对高层次文凭的需求,同时也是成人高等教育办学层次上移了的潜在推动力;三是由于成人高等教育机构的撤并、调整,独立设置的专科层次的成人高校(如地区和省级教育学院、职工大学等)不断减少,由普通高校提供的成人高等教育比例不断上升,而此类学校提供的成人高等教育很多都以本科层次为主,相应地也促进了成人高等教育办学层次的提高。
  
  注:以上数据根据相关年份《中国教育事业统计年鉴》计算得出。
  1998年高校扩招以来,成人高等教育的办学效益也有所改善。这主要体现在两个方面:
  一是成人高校的校均规模扩展迅速,规模效益改善显著。8年多以来,成人高等教育在校生数不断攀升,与此形成鲜明对比的是,成人高校的数量却不断减少。与此相一致,成人高校的校均规模不断扩大,从1997年的每校2461人提高到2004年每校8313人。二是成人高等教育的办学充分利用了普通高等教育的资源。1998年以来,由普通高校举办的成人高等教育逐渐成为了成人高等教育的办学主体,从而降低了办学成本,实现了普通高等教育与成人高等教育的互补。2004年,普通高等学校举办的成人高等教育在校生数高达345.7万,占成人高校在校生总数的82.3%。
  
  二、目前存在的问题与面临的挑战
  
  (一)存在的问题
  1.同质化严重,缺乏办学特色。我国的成人高等教育产生于上个世纪70年代末,最初是为了弥补普通高等教育资源的不足,偏重于学历补偿教育,具有鲜明的时代特色和办学特色。但是,随着高等教育的大众化,普通高等教育资源短缺的状况从根本上已经得到扭转。在普通高等教育充分发展的条件下,成人高等教育如何定位?这是每一所成人高校都必须解答的重大课题。遗憾的是,直至目前我国的成人高等教育依然没有从根本上解决这一问题。很少有成人高校认真研究和考虑成人学习的特征,在办学模式、课程设置、教学方法上依然套用普通高等教育的模式,即所谓的三个“套”:成人教育套用普通教育模式;业余教育套用全日制教育模式;远距离教育套用课堂讲授模式。学校同质化严重,没有形成自身的办学特色。

  2.偏重经济效益,社会效益不高。由于基础薄弱,办学条件差,管理松散等原因,成人高校普遍存在经济效益较好,社会效益较差,规模数量大而质量差的问题。这些问题集中体现为三个方面:一是成人高校以及举办成人教育的普通高校降低对生源的学习要求,盲目扩大规模,将此作为学校创收的重要手段;二是成人教育的专业设置、教学等缺乏对社会经济发展的适应性,未能与社会经济发展的需求相协调;三是成人高等教育的办学质量不高,并且有下滑的趋势,导致公众对成人高等教育存在认识上的偏见,从而形成了成人高等教育的学历文凭国家认可,但缺乏社会认同的尴尬局面。
  3.政府责任不明确,办学规范性尚待加强。我国高等教育大众化以来,政府在成人高等教育领域进行了一系列改革,如创新办学模式、优化课程结构、改革成本分担机制等。这些措施在短期促进了成人高等教育规模的扩张,但是,依然存在政府责任不明确的问题。例如,政府在降低投入力度之后,如何有效扶持成人高等教育的发展?政府如何对成人高校的办学行为进行监管?如何在发挥成人高校办学自主权的同时建立起相应的约束机制?……应该说,以上这些直接关系到政府角色定位的问题至今未能很好解决,导致成人高等教育办学规范性不足,存在很多短期行为,既不利于成人高等教育办学质量的提高,也对其健康、可持续发展带来消极影响。
  
  (二)面临的挑战
  1.来自教育体系外部的挑战。一是社会经济发展的挑战。成人高等教育与社会经济存在密切联系:一方面,发展成人高等教育有助于提高劳动力素质,并通过人力资本效应促进经济发展;另一方面,只有在一定经济发展水平基础之上,才具备发展成人高等教育所必需的动力及资源。未来15年是我国社会经济持续快速发展的一段时期,对人力资源的需求将会进一步扩大。党中央国务院已经明确提出,要努力把中国建设成为人力资源强国,为全面建设小康社会、实现中华民族的伟大复兴提供强有力的人才和人力资源保证。就目前成人高等教育的发展状况而言,远远不能满足建设人力资源强国的需要。如何根据社会经济发展的需求和成人教育的特点进行改革与创新,是成人高等教育当前面临的首要挑战。二是日趋激烈的国际竞争的挑战。随着全球化的推进,包括教育在内的各行各业面临日趋激烈的国际竞争。特别是我国加入WTO之后,教育领域逐渐向国际社会开放。在三级教育体系中,高等教育对外开放的程度最高;在高等教育体系中,成人高等教育是对市场比较敏感的领域,国际竞争所带来的冲击更为直接和迅速。由于基础本来就比较薄弱,加入WTO之后,成人高等教育面临市场萎缩压力,同时很多老问题,如课程陈旧、师资短缺等将会进一步加剧。
  2.来自内部的挑战。一是构建终身教育体系的挑战。终身教育思想自上个世纪70年代被正式提出以后,已经由一种理念发展成为世界范围内的广泛实践。终身教育思想源自成人教育,最初被认为只不过是应用于成人教育的一个新术语,由此可见成人教育对于构建终身教育体系的重大意义。目前,终身教育理念已经渗透到教育活动的全过程,但是成人教育特别是成人高等教育对于终身教育体系的构建依然起着关键的作用。遗憾的是,我国成人高等教育的改革与发展脱离了终身教育的理念,在学习方式、课程设置、教学方法、管理模式等方面远远不能适应终身教育和成人学习的要求。可以说,这是当前成人高等教育面临的重大压力之一。二是高等教育大众化的挑战。我国开始实施高等教育大众化发展战略以来,成人高等教育发展迅速,但是也面临大众化带来的诸多挑战。这突出表现在生源和经费投入上。从生源上看,由于大众化降低了普通高等教育的入学门槛,很多人盲目追求接受普通高等教育,成人高校面临生源锐减问题;从经费投入上看,大众化给教育财政带来了很大压力,政府在短期内难以扩大对成人高等教育的投入力度,成人高校缺乏稳定的收入来源。
  
  三、成人高等教育的改革与发展趋势
  
  (一)转变观念,正确定位成人高等教育的地位及作用
  我国成人高等教育是在普通高等教育容量不足的情况下发展起来的,有着特殊的历史背景。1977年恢复高考后,普通高等教育难以容纳文革十年间积压的大量人才。为满足社会对知识和学历的需求,成人高等教育迅速发展起来,以作为普通高等教育的重要补充。因此,成人高等教育从一开始就有简单移植普通高等教育模式的倾向,盲目追求学历补偿,缺乏成人教育的特色。随着高等教育大众化的推进,由于缺乏特色,成人高等教育开始陷入“错位”的困境。目前,正确定位已经成为我国成人高等教育改革与发展的起点。
  成人高等教育的正确定位必须立足于成人高等教育的特点,同时还要考虑我国社会经济发展的需要。首先要扭转“文凭主义”的导向,学历教育与非学历教育并举。短期内学历教育还具有一定市场,但随着高等教育大众化的进一步推进,学历教育的市场将会萎缩,如果依旧坚持学历教育,将难以维系。其次要体现成人学习的特点,满足成人多样化的学习需求。既包括工作和职业发展的需求,也包括闲暇的需求,这是成人高等教育与普通高等教育最为根本的区别。围绕成人学习的需求,成人高等教育要大力发展岗位培训和继续教育,大力发展职业技术教育,以特色取胜。
  
  (二)创新机制,继续推进成人高等教育的市场化进程
  成人高等教育是三级教育体系中与市场的关系最为密切的一个领域。这主要体现在三个方面:一是成人高等教育对客户的需求最为敏感。尽管基础教育、普通高等教育对市场也具有依赖性,但是其生源相对稳定。与之不同的是,成人高等教育的客户高度分散,需求比较特别。成人高校如果不能满足客户的需求,将会失去市场,进而影响到生存。二是成人高校在机制上比较灵活,政策性约束较少,自主发展的空间大。三是成人高等教育的成本分担机制比较灵活。除了政府投入之外,可以充分利用市场筹集办学经费。事实上,我国成人高等教育通过市场筹集的经费已经成为主要的收入来源。
  高校扩招以来,我国成人高等教育的市场化进程很快。目前,财政性投入占成人高等教育总收入的比例已经不到35%,成人高校拥有比较大的自主权。但是,规范、合理的成人高等教育市场尚未建立。今后,市场化改革将成为我国成人高等教育改革与发展的重要方向。围绕当前成人高等教育发展的主要问题,今后市场化改革主要围绕两个方面展开:一是正确定位政府的角色,加强监管,进一步规范成人高等教育市场;二是建立健全有关制度,如人事制度、劳动制度等,为成人高等教育的市场化改革提供制度保障。
  
  (三)立足实际,深化成人高等教育的内部改革
  1.规范内部管理。长期以来,成人高等教育主要的办学主体是独立设置的成人高校,如独立函授大学、管理干部学院、广播电视大学等。高校扩招以来,此类独立设置的成人高校逐渐萎缩;2004年,独立设置的成人高校在校生数占成人高等教育全部在校生数的比例已经不到20%。这一变化说明普通高等教育资源得到了比较充分的利用,具有积极意义。但很多高校仅将成人高等教育作为创收手段,甚至将其承包给个人或者公司经营,在管理上比较混乱,产生了很多负面影响。今后,普通高校必须理顺普通教育与成人教育的关系,进一步规范管理。既要注重成人高等教育的经济效益,也要重视社会效益。
  2.变革课程设置。由于存在“普通教育化”的倾向,我国的各类成人高校都比照普通高校本、专科的课程设置开设课程,缺乏成人教育的特色。在“文凭主义”仍然具有市场的条件下,这样的课程设置还有生存的空间。随着成人高校生源结构和学习需求的变化,如果依然采用普通高等教育的课程设置模式,必将遭遇瓶颈。可以说,课程设置是成人高等教育内部改革的关键所在。只有真正实现课程创新,才能体现成人教育的特色;只有不断深化课程改革,切实满足成人学习的需要,成人高等教育才能抓住市场。具体而言,成人高等教育课程的设置要遵循两大原则,即实用性原则和主体性原则。实用性原则要求课程设置体现社会发展和学习者的需要;主体性原则要求课程设置体现成人学习特点,充分考虑他们的生理和心理的需求。
  
  (四)把握机遇,走内涵式发展之路
  成人高等教育面临诸多挑战,但同时也有很多发展机遇。这些机遇主要包括三个方面:一是知识社会的到来缩短了知识的半衰期,只有不断地学习,才能跟得上社会发展的步伐,这将不断扩大成人学习的市场。二是构建终身教育体系目标的提出提升了成人高等教育的地位,使成人高等教育成为教育体系中的重要环节,而不仅仅是普通高等教育的补充。三是我国经济的快速增长为发展成人高等教育提供了巨大的物质基础。一方面,国家和社会可以不断增加对成人高等教育的投入;另一方面,公民对成人高等教育的消费能力也会逐步增强。
  对我国成人高等教育而言,必须抓住难得的机遇,走内涵式发展之路。首先,从发展的方式上看,内涵式发展要求成人高等教育实现由外部依赖型向自主发展型转变。其次,办学效果上看,内涵式发展要求经济效益与社会效益并重。成人高等教育要避免完全将创收作为主要目的;除了物质收益之外,要注重办学的社会反响及社会效果。再次,内涵式发展要求在数量与质量并重。既要不断扩大成人高等教育的规模,以充分发挥成人高等教育的作用,同时更要重视质量的不断提高。成人高等教育是开放式学习,对生源的质量和学术标准缺乏严格的要求,这导致了很多质量问题。今后,成人高等教育要将工作的中心转移到质量保障和质量改善上来,走可持续发展之路。
  
  参考文献:
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